동맥과 정맥의 위험한 만남, 뇌동정맥기형 



  • 뇌동정맥기형이란?


일반적으로 뇌 혈류는 산소를 포함한 혈액이 동맥을 지나 모세혈관을 거치면서 산소를 뇌 조직에 공급하고, 정맥을 거쳐 나오는 순서대로 흐르게 되어 있어요. 동정맥 기형은 동맥과 정맥이 모세혈관을 거치지 않고 바로 연결된 비정상적인 혈관 덩어리를 말해요. 동정맥 기형은 우리 몸 어디에나 생길 수 있지만, 특히 뇌혈관에 생긴 덩어리를 뇌동정맥기형이라고 불러요.


  • 뇌동정맥기형의 원인


뇌혈관은 임신 4주~12주 사이에 형성되기 시작하는데, 정상적인 혈관은 동맥과 정맥이 분리되어 발달하면서 중간에 모세혈관도 함께 만들어져요. 그런데 뇌동정맥기형이 생길 때는 혈관이 형성되는 과정에서 동맥과 정맥이 분리되지 못하고 직접 연결되고 덩어리처럼 얽히게 돼요. 뇌동정맥기형은 보통 이렇게 선천적인 이유에서 생기지만, 어떤 이유로 생기게 되는지는 아직 정확히 밝혀지지 않았어요.


  • 뇌동정맥기형의 증상


뇌 조직은 모세혈관을 통해 산소가 풍부한 혈액을 공급받는데, 모세혈관이 없이 동맥과 정맥이 직접 연결되면 주변 조직으로 가는 혈액이 줄어들어요. 산소가 풍부한 혈액을 공급받지 못한 부분은 조직이 죽어버리는 경색이 생긴 후에 위축되고, 이 때문에 뇌 기능 장애나 뇌전증 발작이 나타나기도 해요. 동맥과 직접 연결된 정맥과 주변 혈관들은 동맥의 높은 압력을 견뎌야 하는데, 압력을 견디지 못하고 파열되면 뇌내출혈을 일으켜요. 뇌동정맥기형 때문에 생긴 뇌출혈은 재출혈의 위험성은 적지만, 반신마비나 언어장애 등의 후유증이 심하게 올 수 있고 생명이 위험할 수도 있어요. 

뇌동정맥기형이 있어도 뇌경색이나 뇌내출혈이 생기기 전까지는 아무런 증상이 없기도 하지만, 기형적인 혈관이 생긴 위치에 따라서 두통이나 마비, 경련을 호소하는 사람도 있어요. 


  • 뇌동정맥기형의 진단


뇌동정맥기형이 의심될 때는 CT나 MRI 등의 영상 검사가 필요해요. 정확한 진단과 치료를 위해서는 뇌혈관 조영검사가 필요해요. 혈관으로 가느다란 관을 넣어서 조영제를 뇌혈관으로 주입하고, 조영제가 혈관으로 퍼져나가는 것을 보면서 문제가 되는 혈관의 위치와 모양을 확인해요. 


  • 뇌동정맥기형의 치료


치료 방법은 크게는 항경련제를 복용하면서 관찰하는 보존적 요법과 시술이나 수술을 통한 적극적 치료요법으로 나눌 수 있어요. 적극적 치료요법에는 혈관을 막는 색전 물질을 주입하는 혈관 색전술, 혈관 기형이 있는 부위를 도려내는 수술적 절제술, 방사선을 사용해서 기형이 있는 혈관에 손상을 주는 감마나이프가 있어요. 치료 방법은 증상이나 위치, 크기, 환자의 나이에 따라 달라져요. 

뇌동정맥기형으로 항경련제를 처방받았다면, 경련이 없더라도 임의로 중단하지 마세요. 과로나 스트레스는 피하는 것이 좋아요. 과도한 음주나 흡연도 삼가세요.